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Une start-up tentera d’exploiter l’hélium-3 sur la Lune

Une start-up tentera d’exploiter l’hélium-3 sur la Lune
Written by Yuna

TL;DR : l’entreprise Interlune et l’ambition de miner l’hélium-3 lunaire

Interlune, fondée par d’anciens de Blue Origin, vise l’extraction d’hélium-3 sur la Lune.
– Levée de fonds de 15 millions de dollars pour débuter le projet.
– Objectif de commercialiser l’hélium-3 pour des applications sur Terre.

Quelle est cette nouvelle entreprise qui veut miner de l’hélium-3 sur la Lune ?

L’industrie spatiale est en ébullition avec l’annonce d’une nouvelle entreprise, Interlune, qui a pour ambition de révolutionner l’économie spatiale en extrayant de l’hélium-3 sur la surface lunaire.

Fondée par Rob Meyerson et Gary Lai, anciennement chez Blue Origin, la startup a levé 15 millions de dollars et travaille en secret depuis 2022 pour concrétiser son projet audacieux.

Leur vision ? Rapporter cet isotope rare sur Terre pour le vendre et l’utiliser dans diverses applications, ouvrant la voie à une nouvelle ère de l’économie spatiale.

Pourquoi l’extraction d’hélium-3 lunaire est-elle importante pour l’économie spatiale ?

Jusqu’à présent, les entreprises tournées vers la Lune visaient principalement à fournir des services ou de l’eau à des agences spatiales comme la NASA.

L’extraction d’hélium-3 pourrait cependant transformer radicalement ce modèle économique en créant directement de la valeur à partir des ressources lunaires.

Cependant, le défi technique reste de taille : il est nécessaire de développer une méthode viable pour extraire l’hélium-3 du régolithe lunaire et le transporter sur Terre.

Qu’est-ce que l’hélium-3 et pourquoi est-il précieux ?

L’hélium-3 est un isotope de l’hélium, non radioactif et extrêmement rare sur notre planète.

Il se vend à un prix élevé, plusieurs milliers de dollars le litre, en raison de sa production limitée et de son utilisation dans des domaines de pointe comme l’informatique quantique et l’imagerie médicale.

La Lune, bombardée par le vent solaire, est une source potentielle d’hélium-3, ce qui suscite un intérêt croissant pour son exploitation minière.

Comment Interlune prévoit-elle d’extraire et de ramener l’hélium-3 sur Terre ?

Interlune a développé une technique économe en énergie pour extraire l’hélium-3 de la Lune.

Une mission de démonstration est prévue pour 2026, avec pour but de récolter des échantillons du sol lunaire et de tester l’extraction de l’hélium-3.

L’entreprise envisage de construire une usine pilote d’ici 2028 et espère débuter la production et le rapatriement d’hélium-3 sur Terre à l’horizon 2030.

Qui soutient financièrement le projet d’Interlune et quelle est la vision des investisseurs ?

Le financement d’Interlune est mené par la firme Seven Seven Six, dirigée par Alexis Ohanian, cofondateur de Reddit.

Les investisseurs sont séduits par les perspectives à court terme du marché de l’hélium-3 et par les opportunités futures si l’extraction à grande échelle sur la Lune devient réalité.

Katelin Holloway, de Seven Seven Six, a exprimé son enthousiasme pour ce projet qui pourrait avoir un impact significatif sur les générations futures.

Pour plus de détails sur cette initiative fascinante, consultez l’article de Wired sur l’exploitation de l’hélium-3 lunaire par Interlune.

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Yuna